Crema di zucchine al forno e basilico, con leggerezza

Un crema di zucchine speciale dove i sapori sono concentrati e accattivanti grazie alla precottura in forno delle verdure.

Le creme di verdura sono uno dei piatti veloci e gustosi che mi salvano quando ho poco tempo: in questo caso puoi far cuocere le zucchine in forno in anticipo, mangiarle come contorno e dedicare quelle che avanzano per preparare questa vellutata sfiziosa e saporita.

Sono rientrata da pochi giorni dalle vacanze, che sono state ricche di colori, scatti e soprattutto cibo e profumi. Il tutto ambientato in Puglia, dove ho visto, mangiato e fotografato talmente tanto che appena rientrata mi son sentita quasi un po’ disorientata e non sapevo bene da cosa ricominciare.

Nel dubbio ho ricominciato dalla cucina e il primo giorno a casa ho impastato la pizza. Dopo averla sfornata ho approfittato del forno già caldo per far cuocere le zucchine e preparare questa crema di zucchine e basilico che è facile, golosa e si può mangiare anche tiepida. E’ anche leggera cosa che non guasta al rientro dalle vacanze, soprattutto se avete esagerato un po’ come me.

Ora che non fa più così caldo il forno si accende più volentieri, magari anche solo per far abbrustolire qualche fetta di pane da condire con un velo di aglio, pomodorini freschi e olio buono: bastano un paio di bruschette o friselle, se le avete, per non dimenticare così in fretta le vacanze, nel mio caso la Puglia, o almeno per ricordarci che l’estate non è ancora finita.

Crema di zucchine con basilico_Posate Spaiate


Ingredienti per fare la crema di zucchine e basilico

Per 4 persone

  • 6-7 zucchine, circa un chilo (vanno bene anche quelle un po’ più grosse)
  • 1 cipolla rossa grande
  • 1 spicchio d’aglio
  • 2 bei rametti di basilico, per ricavare almeno 10-15 foglioline
  • ½ litro circa di brodo vegetale (o “brodo fatto di niente”*, leggi le note per sapere cos’è)
  • 1 fetta di speck o prosciutto crudo tagliata un po’ più spessa (circa 2 mm)
  • Aromi misti freschi o secchi: timo, rosmarino, alloro, erbe di Provenza – insomma quello che avete e che vi piace
  • Sale
  • Olio extra vergine di oliva
  • Pepe da macinare al momento

Come fare la crema di zucchine al forno e basilico

  1. La prima cosa da fare è preparare il brodo*: metti a bollire una costa di sedano, una carota, una cipolla, salvia e alloro in circa un litro d’acqua e far cuocere per almeno 30 minuti, sala leggermente a metà cottura e lascialo sobbollire fino a che le zucchine non saranno cotte. Ne otterrai più di quello necessario per la vellutata ma potrai  conservalo in frigo per qualche giorno e usarlo per fare il risotto.
  2. Accendi il forno a 180°.
  3. Lava e spunta le zucchine e tagliale grossolanamente a pezzi. Lava, sbuccia la cipolla e tagliala a spicchi un po’ più piccoli delle zucchine.
  4. Fodera una placca o teglia con carta da forno e disponi gli aromi (io ho messo rametti di rosmarino, due foglie di alloro e un pizzico abbondante di erbe secche miste tipo erbe di Provenza). Distribuisci le zucchine e la cipolla sulla placca facendo in modo che stiano su un solo strato. Aggiungi un filo d’olio e lo spiccio d’aglio in camicia e sala.
  5. Fai cuocere in forno caldo per circa 20/25 minuti.
  6. Nel frattempo lava il basilico, taglia a striscioline lo speck e fallo saltare in padella per pochi minuti.
  7. Quando le zucchine sono cotte mettile in una pentola con un paio di mestoli di brodo e lo spicchio d’aglio arrostito sbucciato e fai bollire per circa 10 minuti. Frulla insieme al basilico per ottenere una crema abbastanza densa e regola di sale. Aggiungi altro brodo e continua a frullare per regolarne la consistenza nel caso ti piacesse più liquida.
  8. Servi in coppette decorando con foglioline di basilico, striscioline di speck croccante e una macinata di pepe.


Note e riferimenti
  • Parliamo di brodo. Ho descritto in modo veloce il metodo classico per fare il brodo ma spesso io lo faccio con quello che ho in casa anche se non si tratta di carote o sedano. Alla cipolla (o scalogno, porro, cipollotti freschi) si possono aggiungere le coste più dure dei finocchi, foglie di verdura verde come le costine, la parte più dura del gambo degli asparagi o carciofi, grani di pepe, foglie di alloro. Vanno benissimo anche i ritagli della bistecca o del petto di pollo, se li avete scartati per dare una forma più regolare alle fette o se non vi piace lasciare i nervetti. Per non parlare delle croste di parmigiano: basta grattare via la parte più esterna della crosta, sciacquarle e metterle nell’acqua del brodo. Almeno due sono i vantaggi: si limitano gli sprechi e si ottiene un brodo dal sapore più naturale e saporito di quello fatto col dado. Inoltre se fatto in quantità può essere congelato in vasetti di vetro per averlo pronto quando serve. Io lo chiamo “il brodo fatto di niente”, anche se fatto di niente non è.
  • Questa ricetta si ispira a quella pubblicata su Instagram da Sproutedroutes, che seguo da qualche mese e trovo molto interessante. Sono partita dallo spunto della cottura delle zucchine in forno ma ho poi modificato alcuni degli ingredienti adattandoli ai mie gusti.

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